する贅沢から、しない贅沢へ

2010 3/8 (月曜日)

チョウ健康法!

こんにちは、こはりです。

慢性的な便秘で悩んでいる方が多くいらっしゃいます。

臨床経験として、便通が回復すると以前から悩まされていた頭痛と首肩のコリまでとれてしまったというものがあります。

これはとても示唆に富んだ出来事だと思いました。

世にはたくさんの健康法があふれていますが、“排泄”というキーワードで概観したとき、その真贋が見極められるように思います。
また言い方を換えれば“排泄“を軸に生活を組み立てていったとき、それは立派な健康法たり得るということです。
指圧の世界で伝統的に腹部が重視されてきた理由のひとつもそこにあるのかもしれません。

まずは食事療法で定番といえる玄米、なぜ玄米なのか?
その疑問も“排泄”という観点からみればとてもシンプルに説明がつきます。
食物に含まれる食物繊維は消化吸収されないため、そのまま排泄されます。
つまり便の元となるのです。それは腸内の老廃物を絡め取りながら、また腸内の有益菌のエサとなりながら通過していくもので、腸内環境を整えるためにも有用といえます。

逆に精白された米や小麦、砂糖などは便を停滞させ、便秘の要因となりえます。
停滞した便は、腸壁にこびりつき血管を通して老廃物が吸収され全身に運ばれていきます。
前述の女性の一連の症状も自家中毒によるものと言えるのではないでしょうか。
食物繊維をたくさん含む穀物と野菜を中心とした食生活は健康の基本といえることができます。

なぜ動物性食品の過食はいけないのか?
それは消化しづらいために長時間腸内に停滞することが問題となるからです。
同時に腸内の悪玉菌が好んでエサとするのも動物性の脂肪やタンパク質なのです。
肉を食べると便やおならが臭くなるのはそのためです。
肉食する欧米人は日本人に比べて腸が短いと言われています。
肉食の長い歴史に対応すべく腸内で腐敗する前に排泄できる構造に進化しているのです。
ところが穀物菜食の消化吸収に優れた日本人の長い腸では腐敗した肉が腸内に停滞することになり、その老廃物や毒素が腸の血管を上行して身体のあらゆる部位の病源となります。

また腸内環境で見逃せないのが、腸内で生息する菌の存在です。
善玉菌、悪玉菌という名称で呼ばれていますが、単純に悪玉を駆逐すれば健康という訳ではありません。
日和見菌を含めてバランスよく共生している状態が望ましいとされています。
なぜなら悪玉菌といえども、からだの免疫機構がそれを駆逐しようとしない事実からも、必要悪が認められるのです。

実際の研究からも悪玉菌が免疫を活性化するなどの有益性が確認されています。
ただそのバランスが崩れ、悪玉菌が異常に増殖することによってガンを始め様々な疾患を引き起こす原因となるとも言われています。
また近年アレルギーとの関係性も示唆されているところです。それは小腸が人体最大の免疫器官であること、そして脳に次いで神経細胞の多い器官であることに由来しています。アレルギーでない人とアレルギーの人を比較したとき腸内細菌分布の有意な差が認められたという報告もあります。食生活の欧米化とアレルギーの増加の相関関係は腸内環境から十分に説明がつくものでしょう。

最近見かける「プロバイオティクス」とは腸内で有益な活動をする菌のことですが、それを食品から摂取することは有益といえるでしょう。
乳酸菌飲料やヨーグルトなどがもてはやされていますが、元来日本人は伝統的な食文化の中にみそやしょうゆ、漬物をはじめとした発酵食品をうまく取り入れプロバイオティクスを先駆けています。
和食の価値を再発見して健康生活を送りたいものです。

食品に関して付言すれば、刺激物を控えることも大切でしょう。不眠症の患者で治療効果が芳しくなく、その原因を探ったとき、お茶やコーヒーなどのカフェインの摂取があったという事例があります。
一時的にカフェインの摂取を中止させたところ不眠症が改善したのです。
カフェインをはじめとする嗜好品、刺激物の睡眠を妨げる作用、精神に及ぼす影響を看過できません。
長期間の不眠や精神的な起伏は体を確実にむしばんでいきます。
質のよい睡眠こそが体にとって最高の薬であることは論を待たないでしょう。

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